¿Qué es morir de hambre?

Embarazo de hambre continuo

Cada día, demasiados hombres y mujeres de todo el mundo luchan por alimentar a sus hijos con una comida nutritiva. En un mundo en el que se produce suficiente comida para alimentar a todo el mundo, 811 millones de personas siguen yéndose a la cama con el estómago vacío. En 2019, 135 millones de personas en 55 países sufrieron inseguridad alimentaria aguda. Un número aún mayor, es decir, una de cada tres personas, sufre alguna forma de desnutrición.

Un tercio de los 4.000 millones de toneladas de alimentos que se producen cada año se desperdicia, lo que cuesta a la economía mundial unos 750.000 millones de dólares al año. En los países desarrollados, los alimentos suelen desperdiciarse al final de la cadena de producción, cuando llegan a nuestras mesas. En los países en desarrollo, en cambio, se pierde en las primeras fases de la producción, cuando los cultivos se abandonan a su suerte o no se procesan debido a los deficientes sistemas de almacenamiento o porque los agricultores no pueden llevar sus productos a los mercados.

Sensación continua de hambre

Jean Ziegler es un sociólogo y diplomático francés. En los años 2000-2009 fue relator especial de la ONU sobre el derecho a la alimentación. También fue miembro del Comité Asesor del Consejo de Derechos Humanos de la ONU. Trabajando en estos puestos se familiarizó con los mecanismos del mercado alimentario mundial. Según él, son los responsables del problema del hambre en el mundo.

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A pesar de que el racismo es un problema del pasado, la tragedia del hambre sólo la sufren los negros, descendientes de los pueblos precolombinos y asiáticos. La situación en el África subsahariana (o en otras partes del mundo afectadas por tal tragedia) es siempre el resultado de lo que ocurrió en el mundo hace cientos de años, cuando comenzó la era del colonialismo mundial. No es cierto que el racismo y la xenofobia hayan dejado de ser relevantes. El juego continúa.

¿Están los políticos, los presidentes, los primeros ministros, los jefes de las empresas interesados en resolver el problema del hambre? Seguro que todos ellos pueden responder: “Sí, estamos muy preocupados por el hecho de que tanta gente esté sufriendo, que tanta gente haya muerto” ¿No son sólo declaraciones que sirven para justificar su imagen y engañar su conciencia?

La derrota del hambre

En todo el mundo, los conflictos socavan sistemáticamente la agricultura y la producción de alimentos. Los combates también obligan a millones de personas a huir de sus hogares y producen verdaderas emergencias alimentarias, ya que los desplazados por el conflicto se encuentran sin medios para alimentarse.

La desnutrición y la malnutrición son, por tanto, la causa del desarrollo de enfermedades que en los países ricos ya están extinguidas o son fácilmente curables; causan muchas muertes: sarampión, neumonía, tuberculosis y diversas infecciones intestinales.

Tener siempre hambre incluso después de comer

¿Por qué? Este tipo de alimentos, típicamente hipercalóricos o ultraazucarados, se denominan “alimentos reconfortantes” precisamente porque su ingesta nos permite liberar rápidamente cualquier tipo de tensión, como ocurre con las adicciones. De hecho, son alimentos que nuestro cerebro identifica y selecciona precisamente porque liberan altos niveles de dopamina. Esto, a su vez, proporciona automáticamente al cerebro justo lo que estaba buscando: satisfacción y gratificación instantánea.

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Hablamos de la “stressia”, una condición que siempre pertenece al espectro de los trastornos de la alimentación y que se da especialmente entre las mujeres de carrera. En la raíz de este hábito, de hecho, se encuentran un excesivo sentido del deber y una sobrecarga emocional que llevan a las personas a olvidarse de comer. Entre el estrés de mil compromisos diarios repartidos entre la casa, los hijos y el trabajo, en las personas que sufren de “stress-arexia” no habría tiempo para comer, lo que se traduce en una pérdida de peso, a veces demasiado drástica.

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