¿Cómo era Ulises en la mitología griega?

Breve historia de Ulises

Sus ilustres víctimas. La hechicera, una semidiosa (hija en la mitología griega de Helios, el Sol, y de la ninfa Perseida), se convirtió por su nombre en sinónimo de hechicera, seductora, devoradora de hombres. Entre sus ilustres víctimas se encontraban algunos de los compañeros de Ulises. Los pobres compañeros acababan de escapar de la furia de los Lestrigones (los gigantes que habían diezmado al resto de la flota) y del mar tormentoso; exhaustos, desembarcaron en la isla, donde la hechicera lo tuvo fácil para atraparlos. Todos menos Ulises, que, como siempre le ocurría cuando las cosas se torcían, recibió una pequeña ayuda de arriba: una hierba mágica, el “moly”, que le ofreció el propio dios Mercurio, y que le haría inmune a las seducciones de la hechicera.

Telémaco

El mismo tema en detalle: Traducciones de la Odisea La primera traducción de la Odisea, en latín arcaico, data del siglo III a.C. por Livio Andrónico y lleva el título de “Odusia”. Odisea, 1794

La Odisea se desarrolla principalmente en el Peloponeso, las islas Jónicas y el Mediterráneo occidental, pero identificar con exactitud los lugares visitados por Odiseo parece casi imposible, entre otras cosas porque el texto ofrece, en general, muy poco para identificar con seguridad los lugares, al ser un texto poético y no geográfico.

Sin embargo, desde la época arcaica, se han realizado diversos intentos a lo largo de los siglos para localizar las hazañas narradas por Homero, sin llegar nunca a conclusiones definitivas; tales hipótesis también dan fe del avance de la colonización griega en Occidente: a medida que los griegos exploraban nuevas tierras occidentales, localizaban en ellas los lugares homéricos[7].

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Posteriormente, se han propuesto muchos otros lugares, la mayoría de ellos situados en la zona del Mediterráneo, pero algunos estudiosos han llegado a plantear la hipótesis de que Ulises llegó al océano Atlántico, más allá de las fronteras representadas por las llamadas Columnas de Hércules (el estrecho de Gibraltar), o incluso que toda su historia se desarrolló en el mar Báltico (la llamada “teoría de Homero en el Báltico”[10]). Por último, existe una teoría sobre el origen siciliano de la Odisea[11].

Polyphemus

Quinta parada en los Lestrigones, gigantes casi tan monstruosos como los Cíclopes. También aquí Odiseo pierde algunos compañeros y los gigantes atacan su flota, derribando once naves. Sólo se salva el del héroe.

Tras zarpar de nuevo, Odiseo se enfrenta a las peligrosas sirenas; entonces, siguiendo el consejo que le dio Circe antes de su partida, tapa los oídos de sus compañeros y se hace atar al mástil del barco para escuchar su canto, que atrae a una muerte segura a todos los que lo oyen. Tras pasar por la roca de las sirenas, Ulises se dirige al estrecho de Mesina.

Ulises intenta huir de los monstruos Escila y Caribdis, evitando la ruta alternativa a las Simplónidas que Circe le ha desaconsejado. La diosa también le ha advertido que no se arme en presencia de Escila, pero Ulises olvida su advertencia. Además, para no aterrorizar demasiado a sus compañeros, el héroe les habla solo de Caribdis. Escila se come seis veces a los compañeros de Ulises, mientras que Caribdis absorbe las aguas. Después de enfrentarse a los dos monstruos, Odiseo, tras desembarcar con sus compañeros supervivientes en la isla de Trinacria, es incapaz de frenar el deseo de sus compañeros de darse un festín con las tentadoras vacas de Helios (otras versiones dicen Hera o Apolo). Así, Odiseo cuenta que estuvo a merced de las terribles tormentas desatadas por Zeus durante nueve días, y que la nave y los compañeros murieron a manos de Escila.

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Este magnífico grupo escultórico de Gian Lorenzo Bernini representa el rapto de Perséfone por el dios Hades, soberano del inframundo, bajo la mirada del perro Cerbero. 1622. Galería Borghese, Roma

En el cuadro, una pintura del siglo XVI de Francesco Salviatti, actualmente en el Palacio Pitti de Florencia, las tres Moire aparecen como mujeres mayores que se preparan para cortar el hilo.

En la imagen, La barca de Caronte, un cuadro del siglo XX de José Benlliure. El autor representa al barquero como un anciano esquelético, de barba gris e hirsuta, que sostiene él mismo el remo; en el mito eran las almas las encargadas de empujar la barca.

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